Posted on Hozzászólás most!

Meglepő Amazonas

Újabb és újabb állatfajokat fedeznek fel az Amazonas vidékén. A fajok változatossága hozzájárul az ökoszisztéma stabilitásához, fennmaradásához.
Nemrégiben olyan békafajokat fedeztek fel, amelyek abban különlegesek, hogy külsejük szinte teljesen megegyezik már ismert fajokéval, ezért korábban azok fajtársainak hitték őket. Genetikai vizsgálatok révén azonban kiderült, hogy örökítőanyaguk annyira eltérő, hogy egymással képtelenek párosodni.

Chris Funk, a Coloradói Állami Egyetem kutatója kollégáival két békanemzetség (Engystomops és Hypsiboas) számos egyedét fogta be hat dél-amerikai országban. Előbbi csoportból 252 egyedet 36 helyszínről, utóbbiból pedig 208-at 65 helyről. Az Engystomops nemzetség tagjai közül genetikai tesztek segítségével az eddig ismert két faj helyett ötöt-hetet különítettek el a kutatók, a Hypsiboas csoport kettőnek vélt faja pedig inkább hat-kilencnek bizonyult.
A rejtett életmódú fajok felfedezéséből azt a következtetést vonták le a Proceedings B of the Royal Society című folyóiratban a Der Spiegel internetes kiadásának (www.spiegel.de) ismertetése szerint, hogy a régióra jellemző biológiai sokféleség legalábbis a békák esetében sokkal nagyobb, mint eddig feltételezték.
A fajok változatossága hozzájárul az ökoszisztéma stabilitásához és fennmaradásához. Minél több különböző faj alkot életközösséget, annál hamarabb képes a rendszer új körülményekhez – többek között a hőmérséklet emelkedéséhez – alkalmazkodni.
Példának okáért ha egy régióban csupán egy békafaj él, amely a fák gyökerét rágcsáló rovarokkal táplálkozik, de kihal, mert nem boldogul az éghajlatváltozással vagy új élősködőkkel, a rovarok elszaporodnak, és sorozatosan döntögetik ki a fákat, ami további következményekkel jár. Ha azonban több rovarevő békafaj gazdagítja a rendszert, valószínűbb, hogy legalább egyikük alkalmazkodik a változáshoz. Így a rovarállomány ellenőrzés alatt, a fák pedig talpon maradnak. MNO.hu

Posted on Hozzászólás most!

A lajhárok furcsa és veszélyes szokására figyeltek fel

A perui esőerdő lajhárjainak furcsa viselkedésére figyeltek fel német kutatók, az állatok ahelyett, hogy fákon lógva leveleket majszolnának, megjelentek Iquitos város melletti kutatóállomásuk mellékhelyiségeinek latrináján fekáliát keresve.
Eckhard Heymann, a göttingeni Német Főemlősközpont (DPZ) kutatója és kollégái eredetileg majmokat jöttek megfigyelni. A lajhárok új viselkedésformáját illető véletlenszerű megfigyeléseiket a Mammalian Biology című szaklapban publikálták.
Leírásuk szerint a kutatók 2001 és 2007 között több mint 25 alkalommal figyeltek meg és fényképeztek le lajhárokat a latrinában. A különös étrend oka eddig ismeretlen. Gyanítható azonban, hogy a megfigyelt kétujjú lajhár (Choloepus didactylus) vagy a székletben található maradék tápanyagok, ásványi anyagok és baktériumok vagy lárvák és bélférgek miatt keresi fel a mellékhelyiségeket.
A jelenség nem veszélytelen – figyelmeztetett Heymann. Nem zárható ki, hogy az amúgy szinte kizárólag a fák lombkoronájában mozgó barna bundás állatok az ember betegségeit és parazitáit átterjesztik más vadon élő állatokra. Háromujjú lajhárt (Bradypus variegatus) egy alkalommal sem figyeltek meg. Azonban Heyman elmondása alapján mindkét faj szívesen tartózkodik emberi településeken. Az állatokat az emberi kórokozóktól megóvandó a kutatók két éve körbekerítették az esőerdei latrinát. Azóta nem jelent meg ott hívatlan vendég – írja a Die Welt című német lap internetes kiadása.